Jack's travelblog

Cruise op de Mekong

Woensdag 23 maart. 2-Daagse cruise op de Mekong. Cruise is een groot woord. De slow boat van Luang Prabang naar Houayxay. De boot is voorzien van autostoelen. Inventief. Het is laagseizoen, dus plek genoeg. De trip over de Mekong is prachtig. De rivier stroomt snel, kolkt en golft. Overal rotsen en zandbanken langs de oevers. De boot heeft een krachtige motor en de schipper manoufreert bekwam over de rivier. Schitterend landschap. Relaxed genieten. Opeens een schrapend geluid onder de boot. Kan niet goed zijn. Rots meegepakt? We gaan verder. Even later blijkt de boot toch een beetje water te maken. Even aanmeren op een zandbank. Emmertje zand halen. De kleine kier wordt vakkundig met zand gedicht. Tja. Maar we blijven droge voeten houden. Regelmatig meren we aan op een zandbank langs de rivier om mensen af te zetten. Dan weer verder en tegen 18 u zijn we op de slaapplek. De zonsondergang in de rivier hebben dan al even meegepakt. Pak Beng is echt een slaap dorp.

Donderdag vroeg op. De slow boot weer op. Ticket kopen. Vandaag een lege boot. Tien passagiers. Voor vertrek zien we het aanmeren en lossen van een vrachtboot. Deze boot heeft een volkstuintje achterop, inclusief kippen en varkens. Pikken we mooi mee. Vanochtend is het mistig. Mooi plaatje. De rivier is net zo onstuimig als gisteren. Af en toe schommelt de boot door de golven en kolken. Regelmatig passeren we een dorpje of een enkele hut. Na een uurtje stapt een familie aan boord. Even zwaaien en de boot meert naast de rotsen aan. Snel opstappen en verder. De familie onderhandelt een kwartier over de prijs. Zo te zien hebben ze het niet breed en de 60.000 kip per persoon is een hoop geld. Eén van de oud ogende dames wil mijn foto’s op de laptop zien. Zelden weet je iemand een paar uur met foto’s te boeien. Zij wil ze graag nog een keer zien. Tja, meestal haken de gasten af. Nu eens de reiziger. De Mekong meandert intussen gewoon door. Op de oevers bergen met jungle. Op de zandbanken langs de oever seizoenstuintjes. Hier en daar kronkelt een zandweg mee met de rivier. De Mekong blijft de heel tijd indrukwekkend krachtig stromen door een boeiend landschap. Rond 17 u meren we aan in Houayxay. De cruise is alweer voorbij.

Facebooktwittergoogle_plusredditpinterestlinkedinmail